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La Hora AM y PM

El sistema horario a.m. y p.m., también conocido como 12 horas, es una forma de medición del tiempo, donde el día equivalente a 24 horas es dividido en dos fases: a.m. (ante meridiem / antes del mediodía) y p.m. (post meridiem / después del mediodía)

Su numeración inicia en 12 como un 0, para posteriormente continuar con el 1, 2, 3 y así continuamente hasta el 11 y en seguida volver a comenzar. La gran interrogante que constantemente se presenta es si luego de las 11:59 p.m. el 12 pertenece a ese ciclo del día o al siguiente.

Como fue ya antes mencionado y aunque a veces se denota un poco confuso, el 12 se toma como un 0, es decir, se establece como el comienzo del ciclo de 12 horas, es por ello que en la gran mayoría de los relojes digitales luego de las 11:59 p.m. la hora es marcada con 0 (00:00). Técnicamente, es el momento en el que cambia la fecha a partir de la fecha anterior a la próxima fecha.

Otra pregunta que perennemente explota es la abreviatura del mediodía, ¿Es 12:00 a.m. o 12:00 p.m.? Pues la respuesta es: ninguna de las dos. Para diluir esta confusión la abreviatura correcta es 12:00 m (meridiem /  mediodía)

Existen dos sistemas horarios comúnmente utilizados, el antes mencionado 12 horas y el 24 horas. Éste último inicia su conteo continuo desde el 00:00 hasta 24:00. Depende del país por cual desea regirse, sin embargo en muchos comparte el uso del sistema de horario de 12 horas y el de 24 horas. Por su parte en muchos países europeos y los países occidentales, el sistema horario de 12 horas es de uso común en el lenguaje informal con frases descriptivas como de la mañana, de la tarde y de la noche

Comparación 12 horas y 24 horas

12 Horas24 Horas
12:00 m.00:00
1:00 a.m.01:00
2:00 a.m.02:00
3:00 a.m.03:00
4:00 a.m.04:00
5:00 a.m.05:00
6:00 a.m.06:00
7:00 a.m.07:00
8:00 a.m.08:00
9:00 a.m.09:00
10:00 a.m.10:00
11:00 a.m.11:00
12:00 m.12:00
1:00 p.m.13:00
2:00 p.m.14:00
3:00 p.m.15:00
4:00 p.m.16:00
5:00 p.m.17:00
6:00 p.m.18:00
7:00 p.m.19:00
8:00 p.m.20:00
9:00 p.m.21:00
10:00 p.m.22:00
11:00 p.m.23:00

Forma correcta de escribir las Abreviaturas de las Horas

La forma correcta de escribir las abreviaturas del ante meridiem / antes del mediodía y post meridiem / después del mediodía, es utilizando las iniciales en minúscula de cada palabra, con punto después de cada una y un espacio después del punto. Para indicar el mediodía se emplea solo la “m.” (12 m.)

Si se utiliza estas abreviaturas de una forma contraria, se podría hacer referencia a otras realidades, usualmente estos son los errores que se comete:

  • AM: es la sigla de amplitud modulada
  • Am es el símbolo del elemento químico americio
  • Pm es el símbolo del prometio
  • P. M. es la abreviatura de policía militar

Por otro lado, según la real academia española, en su portal web denota que “no es correcta la expresión *doce de la tarde, usada en lugar de doce de la mañana, del día o del mediodía”, ya que muchos se refieren de esta manera a las 12:00 m.

Para indicar las principales fracciones horarias se utilizan los términos “en punto”, “y cuarto”, “y media” y “menos cuarto”; en algunos países americanos como Chile, Venezuela, Perú, México y Ecuador, en lugar de menos cuarto se emplea la fórmula un cuarto para… como por ejemplo: “Llegue a tu casa en la tarde, a un cuarto para las seis” (5:45 p.m.)

La historia detrás del uso del Reloj de 12 Horas

historia de la hora am y pm
reloj de arena en el desierto con un fondo blanco

Existen varias hipótesis del surgimiento del uso del reloj de 12 horas. Muchos piensan que surge en antigua  cultura egipcia y mesopotámica, se cree que de ellos nace esta idea debido a que registraban el tiempo usando relojes de sol durante el día y los relojes de agua en la noche. Así pues, las primeras 12 horas que ocurren durante el día, el tiempo era establecido basándose en la sombra del sol, mientras que la segunda parte del tiempo se constituía tomando en cuenta la posición de la luna y las estrellas.

Otra idea sugiere que los egipcios iniciaron la división del sistema de 24 horas, ya que ellos contaban con las articulaciones de sus dedos (con excepción del pulgar) en vez de contar con los dedos como se hace en la actualidad.

Continuando con los egipcios, otro relato apunta a que ellos contaban el tiempo en la noche con la ayuda de un sistema de grupos de 36 estrellas, nombradas “decanos”, quienes despliegan en el cielo 40 minutos después de la otra. Gracias a ellas los egipcios desarrollaron un completo sistema de medición del tiempo nocturno.

La forma del reloj que actualmente conocemos fue desarrollado desde la mitad del segundo milenio (a. C.), en estos 4000 años el reloj a adoptado diversas representaciones, hasta que en el siglo XVI se estableció como ya lo conocemos. No obstante hoy día podemos adquirir distintas formas, desde la analógica hasta la digital, desde un hermoso adorno de pared hasta un divertido reloj de muñeca.

Permanece muy atento a como das la hora y aprende a manejar ambos sistemas numéricos, para que así sin importar donde te encuentres puedas pedir y dar la hora correctamente. No te fíes mucho en utilizar los relojes solares en países diferentes al tuyo ya que dependiendo de la ubicación de la zona podría presentarse un desafío predecir la hora n base a la luz solar, esto se debe a que si se encuentra muy cerca de los polos podrá presentar más horas de luz o de oscuridad.